Esterline Connection Technologies - SOURIAU tem sido um nome reconhecido na indústria nuclear por várias décadas

2018-04-12
Muitas indústrias exigem conectores para interconectar os sistemas elétricos e eletrônicos que são vitais para controlar seus processos e garantir a segurança do equipamento. A indústria nuclear não é uma exceção disso. Graças aos seus muitos anos de colaboração com os líderes da indústria, a SOURIAU possui uma vasta experiência em atender aos requisitos dos ambientes nucleares.

Nuclear - um termo comum para ambientes especiais
É fácil entender que as condições de operação para equipamentos utilizados em uma usina nuclear (Nuclear Power Plant - NPP) por si só e as operações envolvidas no ciclo do combustível nuclear não são as mesmas. Os conectores utilizados dentro de um reator nuclear são apenas desconectados e reconectados durante interrupções de manutenção e devem garantir conexões estanques em períodos de 40 a 60 anos. Os conectores utilizados no ciclo do combustível, no entanto, são frequentemente desconectados e reconectados e as condições ambientais severas significam que devem ser robustos e fáceis de manusear. Os três níveis de qualificação K1, K2 e K3 específicos para ambientes NPP permitem cumprir os requisitos de segurança em várias áreas de uso.

Conectores que resistem a quaisquer condições severas

Os padrões atuais que se aplicam às NPPs incluem ISO 9001 e RCC-E (Regras de projeto e construção para equipamentos elétricos de ilhas nucleares). A RCC-E é específica para a indústria nuclear. Publicada pelas autoridades francesas, contém mais de 400 páginas de regras sobre projeto, fabricação, materiais, qualificações e testes de componentes e equipamentos. O outro padrão principal é publicado pela IEEE Standards Association e é semelhante ao RCC-E. A China está atualmente elaborando um protocolo baseado nesses dois padrões.

Ao longo dos anos, os conectores de bloqueio de parafusos qualificados pela SOURIAU 8NA K1 foram modificados para atender aos requisitos da European Pressurized Reactors (EPR) e agora possuem invólucros e recipientes equipados com blindagens eletromagnéticas de aço inoxidável. Estes conectores vêm em dois tamanhos de invólucro e acomodam contatos de 16 e 20-gauge em layouts de pinos de 3 a 24 contatos. O arranjo mais comumente usado para conectar sensores e instrumentação dentro de NPPs consiste de doze contatos 20-gauge. A série 8NA é RCC-E K1 qualificada, o que significa que passou por uma série de testes, dos quais os mais importantes incluem a simulação da vida útil de uma NPP (40 anos), resistência à radiação, simulação de um terremoto e acidente, resistência a vibrações, e resistência a pressões muito altas. Estes testes severos são conduzidos por um laboratório independente durante um período de um ano e são então validados por especialistas da EDF (fornecedor de eletricidade da França).

Ciclo de combustível, células quentes e capelas de luvas

As condições dentro das células quentes são severas: os níveis de radiação e temperatura são altos e os produtos químicos estão sempre presentes. Na maioria dos casos, os operadores devem usar manipuladores remotos ou capelas de luvas seladas para lidar com equipamentos e objetos. Embora os conectores dentro de células quentes e capelas de luvas não estejam sujeitos às mesmas condições que os reatores internos, eles são frequentemente acoplados e destacados. Eles devem, portanto, ser fáceis de manusear, duradouros, confiáveis e resistentes a radiações e produtos químicos. Os conectores push-pull ULC da SOURIAU atendem a estes quatro requisitos. Eles vêm em quatro tamanhos de invólucros e 45 layouts que acomodam contatos coaxiais, de energia e de sinal. Por design, eles são mais volumosos e apresentam invólucros mais longos e garfos pré-guia para facilitar o manuseio através de manipuladores e capelas de luvas. Esta família de conectores também possui passagens de antepara seladas para conexões entre o interior da contenção e o ambiente externo.

SOURIAU Paris-Est - um centro de excelência para conectores de grau nuclear

A unidade Paris-Est da SOURIAU em Marolles-en-Brie ocupa uma posição especial nas operações industriais da empresa. É aqui onde os produtos que atendem a mercados específicos como a indústria nuclear são projetados e fabricados. Os engenheiros da planta Paris-Est trabalham em estreita colaboração com institutos de pesquisa e compradores-chave. Os processos de fabricação são rigorosos e altamente codificados. Por exemplo, um operador atribuído com a produção de um lote de conectores faz um compromisso oral através de um processo que resume as várias inspeções necessárias durante o processo de fabricação.

Axel Paré, gerente de produtos para conectores de grau nuclear, diz: "A experiência da SOURIAU na indústria nuclear torna-a um dos poucos fabricantes do mundo capaz de oferecer soluções de interconexão de grau nuclear. Nós estabelecemos uma forte presença no mercado na Europa e nos EUA. A China representa um enorme potencial de crescimento e estamos trabalhando para conseguir isso no nosso escritório em Xangai. Mais de 6.000 conectores K1, K2 e K3 são produzidos na unidade Marolles-en-Brie a cada ano. A energia nuclear é um mercado de longo prazo que requer uma capacidade de antecipar tendências e um nível de consistência. No caso de nossos novos produtos, trabalhamos com institutos de pesquisa como a CEA e acabamos de receber a qualificação da EDF para cabos de fiação de meio conector. Também estamos investigando a possibilidade de integrar a fibra óptica em nossos conectores. Embora o setor nuclear represente apenas 5% do volume de negócios da SOURIAU, é um modelo em termos de projeto e métodos de fabricação, rigor e qualidade que tem beneficiado todo o grupo inteiro”.
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